La leadership è il processo con cui un individuo guida altri individui nel perseguimento di obiettivi predeterminati, con livelli di efficacia che non sarebbero raggiungibili sulla base dei soli meccanismi gerarchici e motivazionali tradizionali. Il leader riesce ad orientare verso gli obiettivi dell'organizzazione le potenzialità delle persone, normalmente utilizzate in misura molto modesta Nelle imprese i dirigenti sono in genere  addestrati e abituati a “gestire” e solo raramente assumono una funzione di guida, ottenendo così risultati sub-ottimali. La leadership non implica il possesso di capacità rare, ma richiede abilità che possono essere acquisite con lo studio, l'applicazione e l'esercizio.
Il corso Fondamenti di leadership è rivolto ad integrare la tradizionale formazione manageriale con l'apprendimento di alcuni skill in grado migliorare l'efficienza nel conseguimento degli obiettivi aziendali. Gli argomenti trattati riguardano le nuove teorie della leadership, l’analisi dei diversi stili di direzione, lo studio del comportamento e l’influenza dei fattori organizzativi. Particolare attenzione sarà rivolta allo sviluppo degli strumenti della leadership legati all’area simbolica.